Ultima Thule: зонд New Horizons приближается к рекордно далекому объекту

Автор:
Ольга Матвеева
Дата:

NASA / JHUAPL

Межпланетный зонд New Horizons 1 января 2019 года будет проходить рядом с самым далеким космическим телом, исследуемым сейчас человечеством. Об этом сообщил научный руководитель миссии Алан Стерн.

Объект 2014 MU69, также известный как Ultima Thule, находится далеко за орбитой Нептуна. Это более 6 млрд километров от Земли.

В NASA собираются вести прямую трансляцию из центра управления зондом. Сигнал от зонда и назад со скоростью света (а это — 300 тысяч километров в секунду) приходит за полдня. Миссия длится уже 4 724 дней.

Ultima Thule, скорее всего, состоит из пары астероидов или же является обломком диаметром 30—40 километров.

«Древний реликт формирования Солнечной системы, находящийся на расстоянии более 4 миллиардов миль, темный, как грязь, и сияющий только в слабом солнечном свете пояса Койпера. Вот он, в последовательности изображений New Horizons», — написал Стерн.

«Срочно! Управление миссией только что получило сигнал: New Horizons успешно запустил свою программу облета команд и исследования Ultima Thule на расстоянии 4 миллиардов миль! Вперед New Horizons!»